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看見 Open Source 的未來,TOYOTA 宣佈開放 5000 多項專利

當次世代新星 Tesla 與 Oculus 相繼宣布開放技術後,開源資料蔚為風潮,科技圈每天都在等待下一個願意擁抱開源思考的廠商,攜手迎向更自由的未來。令人意外地,這次加入變革行列的不再是新創企業,而是老牌車廠 Toyota。

2015 年才剛起步,Toyota 便宣布跟進 Tesla 的腳步,開放旗下超過 5,600 項燃料電池相關專利技術供全球汽車開發業者免費使用。包括燃料電池的開發與控制、高壓氫氣的生產和應用,以及多項與次世代車款 Toyota Mirai 有關的核心技術。

Toyota 副總 Bob Carter 表示,拋開傳統企業的包袱,將能夠有效益地引進、發展新技術,第一代氫電池車款有望在 2020 年之前正式上路。預計所有專利將開放至 2020 年,氫電池相關技術則無限期任全世界共同使用。Toyota 也呼籲參與的廠商,秉持開源技術的精神和合作夥伴分享自己獨到的技術。

Toyota 開放技術的消息固然令人欣喜,也堅定了市場擁抱新商業模式的信心。然而身為汽車業的老大哥,為何願意跟隨後起之秀的腳步免費分享自己的技術,在自由理想化的合作模式底下,必然有其潛在的利益與動機。

開放技術背後的動機

敵人不是個體,而是整個產業

在 Tesla 開始大興風浪的 2008 年以前,實用電動車僅存在於遙遠的未來,車展上搶盡風頭的「概念車」永遠只停留在概念階段,設計仍舊脫離人們實際生活中的應用。緊接著,第一款 Tesla Roadster 問世,拉近了大眾與次世代汽車的距離,同時象徵對石油汽車產業的正式宣戰。

然而 Tesla 也非就此平步青雲,當代市場難以依靠單一產品獲得成功。以蘋果 iPhone 為例,當初也是靠著 iTunes 與週邊軟體應用,才得以成為行動網路巨頭。開源技術帶來的資源不僅限於相同產業,更重要的是基礎設施供應鏈以及相關需求的創造,Toyota 或許也是基於相同動機因而作出這次重要的決定。站在企業的角度,雖然大家都想在新興市場分一杯羹,但獨佔鰲頭的時機尚未到來,當務之急是跟隨時代腳步促進整個業界一起升級,避免在下一波創造性破壞浪潮中慘遭淘汰。

開源生態系中的各司其職

Vorto 是一個致力於標準化物聯網軟體資訊的計劃,而 Bosch 曾在提案給 Vorto 時提到了開源的重要性。他們認為,消費者希望在物聯網生態系中彈性地使用各式裝置,而非被限制於單一品牌;硬體供應商希望自己的設備能裝載至不同的生態系;平台商希望輕鬆地整合裝置,越多越好;軟體開發商則希望自己的系統能適用於各種設備,不必開發特定的程式碼。開源技術有助於加速彼此間的整合速度,過程中也能以分工方式將繁瑣難題各個擊破,畢竟很少有公司能獨立掌握所有細節同時快速解決問題。

這樣的分工方式,基本上也能幫助新創企業在群體中摸索自己的獨立價值,「開源」不僅是合作解決問題的管道,更是能力試探與公司定位的前哨戰。

經濟部工業局昨天釋出了一部 Open Data 微電影,邀請業者談論開源的必要性與未來,除了官方資料的蒐集、整理和運用,影片中看不清楚宣傳 Open Data 的目的,不過若官方對於 Open Data 的想像是經濟發展,或許產業的技術開源將更有力道地建立周邊生態系,在 2020 年限之前,汽車產業會有怎樣的成長和發展,讓我們一起期待。

參考資料:

photo via Bertel Schmitt@Wikimedia, CC License

關於作者


喻守謙

PanX 實習編輯。早上反社會,晚上倒垃圾的窮困好青年。
想把語言當做思考工具,但最常做的就是拿來上緊自己的螺絲而已。

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