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PanBooks/組合創新時代,成人娛樂產業讓 Google 開發出了「影像搜尋」

2014 年 11 月 19 日

每個產業有其獨特的技術和設計專長。我們一直身處的電腦產業公司,它的基本技術專長是電腦科學,不過其他產業的基本專長可能是醫學、數學、生物、化學、航太、地質、機器人學、心理學、物流等。娛樂事業的背後又是另一種形式的技術專長,像是說故事、表演、作曲與創作;消費性產品公司的專長是結合技術與設計,發展出突破性產品;金融服務公司使用技術洞見來發展出新的證券與交易平台(以及讓自己大大致富,直到泡沫化或官司重擊)。因此,不論你在哪一行,都有那個產業使用的大量技術知識。在你的公司中,誰是技客(geeks)?是在實驗室和工作室裡研究新鮮有趣事物的那些傢伙嗎? 不論他們研究什麼,那就是你的技術。找出技客,找到這些東西,你就能找到將你帶向成功所需要的技術洞見。

技術洞見的另一個潛在源頭是從一個狹隘問題的解決方法開始著手,然後想辦法將這個解決方法發揚光大。這種探求方式是遵循創新界悠久、精練的傳統。新技術往往以很原始的狀態問世,通常是為了特定問題設計。舉例而言,蒸汽引擎被用來更輕鬆地抽出礦坑裡的積水,很久以後才被用來當火車頭的動力。馬可尼公司(Marconi Company)銷售無線電設備作為從船上向岸上的通訊方法,而不是用來聽「巴巴布伊!」(Baba Booey ! 譯註:電台節目製作人 Gary Dell’Abate 的暱稱,這裡指廣播節目)或「所有小孩都是中上之資」(All the children are above average)之類語詞的地方(譯註:美國公共廣播電台節目〈A Prairie Home Companion〉中一個很受歡迎的單元「News from Lake Wobegon」裡形容 Lake Wobegon 這個虛構的小鎮裡的女人都很強壯,男人都長得很好看,小孩都是中上之資)。雷射技術在 1960 年代問世時,商業潛力被貝爾實驗室嚴重低估,以致於它起初並沒有申請發明專利。就連網際網路一開始也被視為科學家和學術界用來交流研究的管道,它的創造者那麼聰明,也從來沒想過它的未來功能竟然是分享相片及影像、和朋友保持聯繫、用來學習每件事,以及現今大家用它來做的種種神奇之事。

我們很喜歡用成人娛樂產業的例子來解釋,如何把原本用來解決狹隘問題的方法當作基礎,進一步發揚光大,這個例子跟早期技術採納者有關。當 Google 搜尋引擎事業規模開始飛速成長時,這個搜尋引擎平台上最熱門的一些搜尋是成人相關主題。在當時,色情過濾功能非常缺乏成效,因此我們讓一小群工程師根據美國聯邦最高法院法官波特.史都華(Potter Stewart)對色情的定義:「看到它時,我就知道它是色情」,研究「Google 它時,我就知道它是色情」的問題。他們最終成功了,靠的是多項技術洞見的組合:他們變得很善於了解一張圖像的「內容」(應該說是「膚色」),而且只需看用戶和圖像互動的情形,就能判斷「背景」(當某人搜尋色情相關字詞,有個影像來自醫學教科書時,他們不太可能點選它,就算點選了,也不會在這個網站停留很久)。我們很快就發展出一個「安全搜尋」(Safe Search)的過濾功能,遠比當時網路上的任何過濾器更能有效攔截不適當的影像。這就是對一個狹隘問題(過濾成人內容)發展出的解決方法(安全搜尋)。

但為何要就此打住呢? 接下來幾年,我們把用來解決色情問題的技術應用於更廣泛的用途。我們使用安全搜尋發展出的數百萬種內容搜尋模式(也就是使用者對各種影像的反應模式),改善對搜尋影像(任何影像,不一定是色情影像)關聯性高低評估的能力。我們增加功能,讓使用者可以進一步搜尋和搜尋結果相似的影像,例如:「我喜歡那張優勝美地(Yosemite) 的照片, 請幫我搜尋和這相似的照片」。我們後來還開發出另一種能力:不以輸入關鍵字(例如「half dome, yosemite」)來搜尋,改用一張相片(你去優勝美地時拍攝的半圓頂〔Half Dome〕相片)來搜尋。這些功能全都衍生自我們一開始為安全搜尋色情過濾功能發展的技術,所以當你在螢幕上看到幾乎和你拍攝的優勝美地相片一模一樣的相片時,你應該感謝成人娛樂產業,是這個產業促使我們發展出的技術能夠進一步應用在你身上。

 

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泛科選書(PanBooks)

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