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線上讀寫學習軟體比數學學習軟體來得差嗎?

只要提到數學和讀寫能力的學習軟體,馬上就有很多不同的選擇浮現腦海。但在過去幾個月,一直不斷有不同學校的行政人員抱怨-讀寫軟體的品質不如數學軟體來得好。

為什麼會這樣呢?

Aylan Samouha是Rocketship Education的學校總監。Rocketship Education是一個匯集舊金山聖荷西地區特許小學的網絡,將學生25%的上學時間分配在電腦實驗室上課,使用數學和讀寫軟體學習基本技能。至於在教室裡和老師上課的時間則被用來進行「高層次思考」和合作計畫。

數學部分,Rocketship使用Dreambox LearningST MathTenMarksEquatia。讀寫部分,則使用Compass Learning來學習字彙,而Rosetta Stone是給英語學習者使用的。學生們也有獨立的閱讀時間,並有閱讀能力測驗。對於較需要單獨幫助的學生,則四五人組成一小組,由數學和閱讀能力專家來指導。

Samouha是學校負責選擇學習軟體的人,他表示,數學軟體「比讀寫軟體好多了」。

他說,「並不是人們不試著解決問題,而是因為某些數學問題-特別是小學階段,讓學生線上學習會更簡單些。」

他指出,整體上來說,不論使用何種形式教學-線上或課堂-基本技能都比高層次思維和概念性東西好教、好學。儘管數學確實包含了概念性思考,但即使是小學階段,這也比讀寫能力好教。

舉例來說,乘法。不同的概念理解程度不太會影響到學生練習乘法會加強基本技能。Samouha說,「不管懂不懂概念是甚麼,學生可以都很快說出五乘以五是多少。」

但讀寫能力是全然不同。單字的定義並不像數學式子那麼簡單。在不同語境下,字會有不同意思,有些字甚至有多重意思。Samouha說,「要將讀寫能力的基本技能分隔開來相當不容易。」

除此之外,數學軟體可以分解學習過程,先學基本技能再帶到概念理解;但讀寫能力的概念理解是即時的-「開始讀一行句子時,就已經在面對概念理解了。」

那麼讀寫軟體想達到什麼效果呢?兩件事: 理解和表達-「但那幾乎就涵蓋所有東西了。」Samouha說道。

他說,「我們希望學生能夠閱讀文本、了解意思,也就是理解作者要表達的意涵,和文本、自身經驗或其他已閱讀過的書籍聯結。這就是“理解”的最終涵意。」

至於表達,目標是希望學生能夠語言溝通,能書寫-用正確文法表達自己的意思,好閱讀,有邏輯性觀點,展示和各人自身經驗的聯結,並盡可能描述性書寫。

當然,老師們可以將各個技能分開教學,但是「要讓電腦知道文本和自身經驗的聯結實在太困難了,讓電腦知道數學題目的正解簡單許多。因此我們在讀寫能力方面相當小心謹慎,如果我們有看到適合有效的軟體,那我們當然會想用。」

但問題又來了:如果學習軟體沒那麼有效,我們為什麼還要用軟體來教讀寫能力呢?

Samouha說,我們需要老師和優秀的軟體。「人類在從事自己擅長的事情時,學習效果最好。老師們是來教學生概念和理念的,不是陪著學生念好幾個月的母音子音或不斷背誦課本。」

而且,特別是在未受政府關心的部分社區,基本技能教導特別需要加強,才不至於「讓老師困在同樣的教學中,這對師生都不好。」

Compass Learning確實有一款相當有趣的軟體,而且還可以提升學生在Northwestern Evaluation Association的測驗分數。根據Samouha的說法,這項測驗是相當可靠的自適性診斷測驗。

Samouha說,「就讀寫能力基本部分而言,這款軟體相當不錯。我們開始看到一些成效,不過這軟體還只是在初期階段而已。目前的讀寫軟體和數學軟體還是不能比。」

原文:Are Online Math Programs Better Than Literacy?

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