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數位低頭族在宗教集會能抬頭挺胸嗎?

在美國,越來越多的宗教團體開始使用現代科技,有些甚至鼓勵與會者在儀式進行時使用 iPad 和手機。

來自 Hartford Seminary 的一份新報告,在過去十年間研究了宗教團體和信仰間的變動以及集會的改變,結果發現有三分之一的美國宗教團體在過去十年間增加了10%的現代科技使用率。研究同時也指出,宗教團體使用的科技越多,代表他們越能接受改變。

這份研究調查了32個不同宗教傳統,總計超過28,000個宗教團體,範圍涵蓋美國的天主教、清教徒、穆斯林以及猶太教,統計結果來自2000年、2005年、2008年和2010年的調查。

研究報告發現,不分年齡,福音派基督教徒都是最精通科技的。(延伸閱讀: God on the Go: How iPhones Are Changing Religion)

舉例來說,一間位於喬治亞州Douglasville的福音派基督教堂-Chapel Hill教堂(The Church at Chapel Hill),透過YouVersion Live 軟體的應用程式,例如LifeChurch.tv的”Bible”,讓成員們可以記筆記、回應投票、回答問題甚至推一則關於教堂活動的推特。

在一部 YouTube 影片中,Chapel Hill教堂發言人表示,「使用手機是沒有問題的,只要關靜音或震動就可以了!」

Chapel Hill 教堂也擁有一個網路校園,現場轉播宗教儀式。

精通科技的宗教領導們也會將 iPad 融入宗教儀式裡。一間名為 Little Mountain Productions 的公司創造了 iPulpit,這個貌似講台的東西有個特別設計的裝置讓人放置 iPad 或其他平板電腦。Little Mountain 公司的聯合品牌也推出iPodium供非宗教活動使用,例如學術演講甚至是活動報到櫃檯。

除此之外,90.4%的宗教團體利用電子郵件和成員們聯繫,而69.2%有架設網站。另外,也有越來越多宗教團體使用Facebook(41.3%)、部落格(12.7%)和線上頻道(11.6%)。

然而,儘管有些現代創新,美國宗教團體跟十年前相比景況較差。許多團體都歷經金融問題、成員老齡化、禱告人數減少還有精神活力低弱的問題。

報告發現,幾乎有三分之二的宗教集團在2010年時歷經衝突,有三分之一的宗教集團甚至因為衝突過於嚴重,而導致成員離開、成員拒絕奉獻或宗教領導離開。

報告認為,「衝突是具損害性的,這會導致出席人數減少以及財政壓力。」

同時,財政狀況良好的宗教集團,數量也由2000年的31%降至2010年的14%。80%的宗教集團表示,經濟衰退嚴重影響教堂的財務。

不過,少數民族宗教團體的數量則是驚人成長,許多屬於移民團體。2010年,每十個宗教團體中就有三個擁有超過半數的少數民族成員,2000年時是每十個中有兩個。

原文:Religious Congregations Embracing Cutting-Edge Tech

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