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給截肢孩童一個新希望:仿生電子手臂

2015 年 04 月 14 日
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阿爾伯特.馬涅羅設計了電子手臂的原型,而6歲的亞力克斯是第一個試用者。

懷厄特(Wyatt)在出生時因為羊膜帶纏繞導致右手臂壞死而被截肢,自小就開始嘗試使用義肢。他的母親辛西亞.維拉多(Cynthia Falardeau)表示:「他最大的興趣就是在雜貨店裡把義肢脫掉嚇旁觀的人。」比起真假手臂的差異,她更擔心亞歷克斯的自閉症治療問題。

有次朋友分享了電視節目「Today Show」的故事 ,內容為來自中央佛羅里達大學(University of Central Florida,簡稱UCF)的學生使用了3D列印機,為6歲大的亞歷克斯.普林(Alex Pring)製作了一個電子手臂。

起先,維拉多十分反彈這個想法。但她的兒子對此卻是不同反應,厄懷特希望擁有一個機械手臂讓他可以完成更多的事。於是維拉多尋求E-Nable的協助,這是由羅徹斯特理工學院(Rochester Institute of Technology,簡稱RIT)的喬恩.舒爾(Jon Schull)發起的線上志願者組織,負責將擁有3D列印機的人和有需求的截肢兒童配對。組織在網站上還免費分享了仿生手臂的設計,而這些設計只需要花點小錢就能組裝完成,並招募了許多國高中志願生幫孩童組裝手臂。

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第一個3D列印義肢的共同設計師伊凡.歐文(ivan owen)教導志願學生組裝機械手臂。

UCF團隊還經營了非營利性的Limbitless Solutions,這個團隊在3D列印志願者網路上製作電子手臂。大部分他們製作的都是沒有肘部的機械手臂,所以孩童需要彎曲自己的肘部來開合他們的「手」。後來,學生們想出了具有肌肉感應器的電子手臂,讓孩童只需要伸縮二頭肌就可以完成動作。團隊中的泰勒.佩柴斯基(Tyler Petresky)表示:「我們一步接著一步的解決問題,這就是工程學的意義吧。」

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懷厄特檢查中央佛羅里達大學實驗室內的3D列印機。

美國疾病控制與預防中心(The Centers for Disease Control and Prevention,簡稱CDC)估計每年有約1500名新生兒有下肢畸形或殘缺的狀況,但這份綜合統計數據並不適用於像懷厄特這樣的截肢兒童。工程學博士生阿爾伯特.馬涅羅(Albert Manero)在聽聞有關3D列印製作手臂的事情後,加入了E-Nable為亞歷克斯設計了第一個電子手臂。這項舉動震驚了大眾,超過25個國家家庭開始尋求他們的幫助,Microsoft還在social media campaign活動中發表這項The Collective Project,鼓勵學生改變世界。

每隻電子手臂需要耗費30到50小時組裝製作,學生們利用學校實驗室進行3D列印以減少成本。團隊在製作前都會詢問受益孩童喜歡的顏色、超級英雄和興趣,為的就是要讓新手臂不只是塊塑膠,而是他們身體的一部分,但佩柴斯基很快發現:「這並沒有讓新手臂和孩童融為一體或使他們感覺自己很正常,反而成為他們用來表現自己的工具。」目前團隊已經為5個孩童完成了電子手臂,包含懷厄特的3個手臂還在製作中,對此懷厄特非常興奮,他也希望自己長大後能夠加入團隊幫助更多像他一樣的孩童。


參考資料:

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leettlepon

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現為vMaker執行編輯,愛玩愛吃愛科學,豢養倉鼠狂熱者,剛踏進Maker的世界並自得其樂,自信傑作是讓樂高機器人無限自轉。

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