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徐挺耀專欄 / 七千四百萬美金扔水溝的精采創業故事

2014 年 05 月 07 日

棒球很難突破的紀錄是什麼呢?其實未必是勝場記錄,而是投手連續敗投記錄,根據維基百科的紀錄,美職單季的連續敗投記錄是1916創下的,快要整整一百年沒辦法突破。為什麼呢?因為如果他已經連續敗投到一種程度,你必然不會使用這個投手,所以他很難創下記錄。超巨型的創業失敗故事跟連續敗投一樣,其實是比較困難達成的,因為多數人其實在變成超巨型的失敗故事以前就已經失敗。

矽谷最有名的創業失敗故事之一,應該是八零年代末,九零年代初一家做手寫電腦的GO公司創下的。這公司不但花掉七千四百萬美金,而且厲害的是不是只融一輪把這七千四百萬燒掉(在後來的達康泡沫裡面這樣付諸一炬的很多),GO不只做的早,而且融了很多輪,在好幾年的時間把這些錢燒掉,從頭到尾在市場都有一定程度的領先。想想就覺得很奇妙,這些投資人一定是看到了很多可能的潛力,不斷的投入但最後沒成功吧?

還好GO的創辦人傑瑞卡普蘭有寫一本書講這個驚人的創業故事。GO的創意是在一趟飛機旅行上發想的,因為卡普蘭的老闆是蓮花軟體的創辦人(知名的Lotus1-2-3的公司),也是一個知名創業者,他們討論一些資料輸入的問題時,卡普蘭突然想到可以做一個手寫電腦,就決定創業了。要知道八零年代末是連筆電都是新科技的時代,所以卡普蘭的創新跟先進程度可想而知,更何況他本人就是這個業界少有的專家,對手寫的辨識的技術有不少理解。

他的團隊更是一時之選,總之他們很快的變成業界領先的公司。但GO的問題在於領先業界實在太多了,他們幾乎自己創造了整個產品,自己重新製造輪子,連作業系統都要自己造。八零年代末九零年代初做硬體產業的成本比現在高很多,不管是通路或者是開發都是,所以卡普蘭永遠焦頭爛額的在融資。但GO產品真的做的太屌了,所以總是在融錢的最後階段拿到錢,但這些錢離解決問題又有點距離,所以永遠在艱苦融錢的狀態。這還沒完,他們陷入跟IBM愛恨情仇之中,尤其是IBM一直跟他們處於複雜的關係,有時IBM想收購,有時IBM又不太願意與他們合作。而蘋果跟他們的關係也不好,算是競業,最後一擊是微軟看到手寫系統,相當害怕,也跟著發動攻擊,微軟的競爭產品算是最後一根稻草,讓GO無法翻身。卡普蘭跟微軟也因此陷入很長的筆墨官司,甚至多年後在2005年,卡普蘭還告過微軟。不斷的融錢跟商戰,最後在1994年七月,身心俱疲的傑瑞卡普蘭就把公司關閉了。

仔細看看卡普蘭其實蒐集了所有的成功條件,包含一流創投一直給他錢,他本身也是個很有領袖魅力的人,自己也是業界頂尖的專家,團隊也是一時之選。GO的產品一直是非常領先的,你查一下圖片都會驚嘆八零年代居然就能製造這樣的手寫電腦。那他為什麼會失敗呢?

失敗有超多原因,從卡普蘭自己的紀錄我們可以觀察到比起GO的雄心,他們用錢還是不夠謹慎,長期處在資源不足的狀態。此外產品領先業界太多,導致產品的穩定性跟接受度不足,必須要教育市場,就要跟大廠合作,但大廠本身決策穩定性就很低,GO就陷入跟大廠沒完沒了的競合關係。

最後八零年代末,九零年代初是硬體與軟體業的大時代,同一時間也出現微軟這樣強大又年輕的公司,微軟那時剛跨入第二個十年,比爾蓋茲正是年富力強,而對GO的幾次重要打擊都是來自微軟。跟三國時代一樣,如果曹操換個時代可能早就一統天下了,偏偏那時人才輩出,GO的產品也有這個悲劇性。

在GO倒閉之後,傑瑞卡普蘭留下一本名著講這個燒掉七千四百萬美金的矽谷冒險,這本書也讓他註定在矽谷創業歷史留名。而GO的前員工後來成就也都還不錯,有好幾位也成為矽谷公司知名公司如谷歌網景之類的高管,卡普蘭自己也開始連續創業,至少創辦了兩間算是成功的公司且有賺到錢。雖然GO的投資人都不太開心,最後也算是有快樂結局的故事。


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關於作者


Tim Yao Shyu

徐挺耀,連續創業者,台灣數位文化協會執行長,以及所有創辦公司的現任執行長。創辦過台灣數位文化協會,胖卡計畫,莫拉克災情中心,潮網科技,PanSci泛科學新聞網,PunApp。關注領域橫跨手機與廣告,公共事務與創新創業。現在主要在北京與台南。 Email: lik123@gmail.com FB:https://www.facebook.com/tingyao.xu

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