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Readmoo 不只要打開電子書市場,更要提振電子書產業

除了臉書以外,你還看書嗎?台灣的閱讀市場正面臨嚴峻的考驗,而行動隨身設備,包括手機、平板、電書機等普及化是危機也是契機。而且儘管網路內容大爆炸,但內容編成書之後,不管是數位還是印刷,都會更有存在感。許多人早已開始,甚至習慣用這些設備閱讀小說、雜誌、漫畫…我也是其中之一,但不可諱言的是:絕大多數看的內容是充滿版權疑慮的,而且台灣原生電書內容還很少。Readmoo 電子書店是台灣電子書創業領域中的主要選手,我採訪了兩位共同創辦人龐文真與何宛芳,談談目前Readmoo電子書店的成績與目標。

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Readmoo在2013年有哪些值得關注的成績?

龐:第一,和我們合作的出版社已經多達250多家了,可見台灣的出版社和部分個人作家,從拒絕電子書,到接受電子書,甚至歡迎電子書,態度上有很大轉變。最近一個就是作家愛亞,我們說服她以電子書形式出版。即使在國際書展上,她自己也說,還是不習慣手上沒有紙本書,有點忘了穿鞋的感覺。出版社的部分以逗點文創為例,去年年底,那本〈世界就是這樣結束的〉,在還沒出紙書前,就先以電子書免費閱讀來行銷這本書。

何:關於2013年度的Readmoo年度報告,也可以看我們的整理

技術、授權、獲得使用者,哪一個是比較挑戰的?各遇到哪些關卡?

龐:技術、授權、和使用者都是挑戰。看書、買書、分享書,正好就對應你這三點。

技術上,就是要網友看書方便又容易,也沒有負擔,所以我們選擇用瀏覽器來閱讀。這樣只要有瀏覽器的載具就可以閱讀。不需要一定要買特別的硬體,也不需要一邊行銷一個新app,教讀者使用app,一邊又要打我們公司的品牌。

不過也因為是瀏覽器,遇到的問題也不一樣…例如,如何在瀏覽器上閱讀,還能畫線註記,並且離線閱讀?技術的挑戰可說的很多,但我們已逐漸克服。

買書,對應的就是授權多寡,我們幾乎天天都收到讀者問,有沒有這本或是那本。雖然我們已經有很多新書了,但是還是不夠多。

分享書那塊,我們希望網友/讀者愈來愈多,但更希望他們也能動態分享閱讀的文字,但要建立使用者習慣不容易。或許,讀者對於畫線註記,很容易敝帚自珍,不願分享。不過之後我們會有方法增加使用者,希望好書擴散速度能若 YouTube 影片般病毒擴散。

這樣的做法顯然跟許多其他電子閱讀平台不同,你覺得他們為何不選擇瀏覽器?

龐:很難啊!光是廣大的IE使用者,就是很大的挑戰,我們等於先放棄了IE使用者。不過,我們最常被問到的就是,你們的 App 是什麼?我想我們是挑最難的出發,台灣沒有電子書網站是全html5、responsive、強調以epub為主的網站。所以剛開始授權的書不多,我們盡力開發和說服…然後也利用各種方法串連吸引讀者。

今年有哪些主要的計劃要推動?

龐:今年的重要計畫就是推出原生 App,讓深度閱讀的人,可以利用自己的載具更沉浸地閱讀。包括 Android 和 iOS的原生 App,是我們爲回應深度閱讀讀者對我們不斷的吶喊。做好社群閱讀,則是另一塊重要計劃,半年之內會有很大突破。

從Readmoo平台上發現或認為台灣電書消費者有哪些特色?

龐:這點在年度報告中有詳細說明。我想強調的是,通勤時不方便看書,實在是台灣網路infrastructure太爛,才得做離線閱讀,LTE都沒有。另外,我覺得還有一個很大的問題是支付問題和發票問題。

買書要給發票,我們新創公司剛開始還不能開電子發票,試問買本電子書,還要開個發票,用郵寄的,是不是很瘋狂呢?我們就是。要能開電子發票,要有一定的程序….我們到如今都沒資格開電子發票,需要發票的人,都得要郵寄。

會想串第三方支付之類的嗎?

龐:會想辦法,哪家開了就串哪家。ATM去年下半年串好,ibon等超商付款則是農曆年前串好,之後學生客群就進來了,不過還是很不直覺,沒有即刻擁有的感覺,過年期間ATM發生問題,也被消費者反應。目前這些方式手續費都很高,我們幾乎沒有賺頭,只是在培養讀者群。

是否持續募資?

龐:資金,還好。募資兩次後,資金有1.5億。這次書展期間,很多人和我說,做得很好,希望我們撐下去,說「文化事業,至少要撐5─8年」,書展一結束就有創投來。對於增資當然不拒絕,但要仔細考量。

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由於電子書市場在台灣還不活絡,因此包括 Readmoo 在內的幾間電子書創業都同時肩負培養市場的任務。 與其他同領域的創業公司比起來,資金較充沛的 Readmoo 是國內的唯一會舉辦讀者見面會的電子書平台商,他們試圖串起線上和線下,而為了提高大眾對於數位出版的了解,連續兩年都在國際書展舉辦數位出版相關的講座,也持續在部落格上邀請名家發表專論。「我們很希望多多聽到來自各方實驗者的聲音,希望讓這個部分,在台灣持續有發聲的空間」,龐文真說。

雖然Readmoo等創業公司極力吸引讀者,然而觀察當今台灣的電子書產業,有一個重要角色未被認知,那就是「數位出版商」。由於出版社若個別內容擁有者或作者要授權出版電子書,必然希望可以在所有平台上架,等同於在實體世界中,能在越多書店上架越好。然而所需要自行承擔的進入成本過高,降低了作者或內容擁有者的意願。在美國或日本都已經有類似角色,或是有類似軟體平台可以做到。目前台灣比較類似的單位有潑墨書房Wanderer,雖然規模都不大,但包括他們在內的角色將是台灣電子書產業要繼續跨步的重要推力。

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鄭 國威

鄭 國威

泛科知識公司知識長。
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